僕らは奇跡でできている高橋一生 シマウマの毛はなぜ白黒?驚愕の事実が!

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僕らは奇跡でできている高橋一生 シマウマの毛はなぜ白黒?驚愕の事実が!

シマウマにはどうしてシマ模様があるのだろう?

シマウマにシマがある理由をめぐっての論争は、1870年代から140年以上にわたり繰り広げられてきた。  英国の自然科学者チャールズ・ダーウィンとアルフレッド・ラッセル・ウォレスが火付け役となって発生した「シマウマのシマ論争」だが、ここにきて新たなる説が提唱された。しかもその可能性が最も高いのではないかと言われているそうです。

シマウマほど見分けやすい特徴を持つ動物はほかにいませんね。

3種類のシマウマのそれぞれが、その種類に共通する白黒模様を持っているが、そのシマは指紋のように独特のものであり、同じものは2つとしてないそうです。

 それではなぜ、シマウマはシマ模様を持つようになったのだろう?

これまで、

カモフラージュ説:サバンナで「動きによる目くらまし効果」を発揮することで、捕食動物から身を守る為

体温調節説:シマ模様がある体表面で温度差を形成し、微細な空気の流れを生じさせ、体温を調節する為

社会的役割説:群れの中から1頭だけを特定することを困難にし、仲間が見分けやすいようにする為  

などがあげられていたが、いずれも仮説どまりであり明確な答えはまだでていない。

今回、米カリフォルニア大学デービス校のティム・カロ氏率いる研究チームが新たに発表した説は、シマ模様は寄生性のハエの危害を防ぐためにある という、寄生昆虫防御説で、その可能性が最も高いという。

この興味深い発見は、2012年に研究室で行われた実験によってもたらされた。吸血性のハエは、しま模様のある面を避け、色が均一な面に着地するのを好むことがこの実験で明らかになったという。

ウマ科の動物に寄生する吸血性ハエの「アブ」と「ツェツェバエ」の2種族は、シマウマと生息域がほぼ一緒である。その為にシマウマがこれらの害虫に対する防御を必要があったとする理由の説明がつく。

野生のウマなどの他のウマ科動物は、吸血性昆虫に悩まされる確率がかなり高い。シマウマの体を覆う毛は、キリンやアンテロープなどに比べて短くて細いにもかかわらず、研究チームの調査では、シマウマの血液はツェツェバエの体内からはほとんど検出されていなかったという。

また、ツェツェバエが媒介する「睡眠病」は、アフリカに生息する他のウマ科動物には広く見られるが、シマウマは他と比べてはるかにこの病気にかかりにくい。吸血性ハエによる危害の軽減とシマ模様との間の相関関係は「著しく高い」と研究チームは論文にて指摘している。  研究チームによると、「偉大なるシマの謎」に対する明白な答えはいまだ存在しないが、この寄生昆虫防御説の見込みはずば抜けて高いという。

なぜなら、カモフラージュ、捕食動物の回避、体温管理、社会的相互作用などの仮説には、一貫性のある裏付けが存在しないからだ。  研究チームは「ウォレスやダーウィンが議論していたシマウマのシマ模様の謎の解明の糸口が目の前にある」。としており、近い将来この論争に決着がつく可能性が高いそうです。

シマウマの白黒模様が同じものは2つとしてないというのも驚きですが、シマウマの白黒の模様で吸血性のハエがよってこないのも驚きですね。

そこでハンガリーのエトヴェシュ・ロラーンド大学のアダム・エグリ氏は「血を吸う虫から身を守るため」という説に注目し、これを裏付ける実験を行ってみたのです。

この説は1930年に初めて提唱されたもの。1981年には実験で、ツェツェバエが黒や白より縞々の動物の模型に最も引き寄せられにくいことが示されていますが、今回の実験でエグリ氏たちが使ったのは、アブ(ウマバエ、tabanid)―馬がかかる厄介な病気数種を伝染する、草原におけるシマウマの天敵! で実験。

エグリ氏率いるチームではアブが繁殖するブダペストの農場にお邪魔し、トレイに様々な白黒の模様(十字、斜め、縦、横、太いのや細いの)を描いてサラダ油を流し込み、油に落ちるアブの数を数えてみました。すると…シマウマを模したトレイに迷い込むアブが一番少なかったのです! この実験成果はJournal of Experimental Biologyに掲載中で、New Scientistでも紹介されているそうです。

でも、どうして? どうしてあの縞々だとアブが来ないの? これについてエグリ氏のチームは、アブは水平方向に振動する偏光で水を見分けて寄ってくんだけど(水たまりは飲水・産卵・交配場所)、シマウマの縞々で偏光が乱されるので、それで害虫が寄ってこないんじゃないかって言っているそうです。

まとめ

ドラマで言っていたように、シマウマの白黒模様の秘密の答えは

実際にはわかっていないのですね。

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